Kultur Britischer Schlagersänger Roger Whittaker gestorben

Sänger Roger Whittaker
Der britische Sänger Roger Whittaker ist gestorben.

Zu seinen größten Hits gehörten «Albany», «The Last Farewell» und «Indian Lady»: Nun ist der Schlagersänger Roger Whittaker gestorben. Er wurde 87 Jahre alt.

London (dpa) - Der Schlagersänger Roger Whittaker ist tot. Wie seine Familie mitteilte, starb der gebürtige Brite bereits am 13. September. Er wurde 87 Jahre alt.

«Mit großer Traurigkeit geben wir den Tod unseres geliebten Roger Whittakers bekannt», hieß es in der Mitteilung, die das Plattenlabel Sony verbreitete. Er sei friedlich und im Kreise seiner Familie gestorben. Zuvor hatte auch die «Bild»-Zeitung berichtet.

«Roger war ein ikonischer Künstler, ein wundervoller Ehemann und Vater. Er hat in seinem Leben so viele Herzen berührt mit seiner Musik und wird in unserer Erinnerung für immer fortleben», so die Mitteilung weiter.

Laufbahn als Musiker Anfang der 1960er

Der 1936 in Kenia als Sohn englischer Eltern geborene Whittaker schlug Anfang der 1960er Jahre eine Laufbahn als Musiker ein. Richtig Fahrt nahm die Karriere des studierten Zoologen, Meeresbiologen und Biochemikers aber erst Ende des Jahrzehnts auf.

Den großen Durchbruch schaffte er 1969 mit der Ballade «Durham Town». Zu seinen größten Hits gehörten unter anderem auch «Albany» und «The Last Farewell». Nachdem es dieser Song 1975 über Umwege ins amerikanische Radio und die US-Top-20 geschafft hatte, wurde er auch in Europa ein Riesenerfolg. In Großbritannien landete er auf Platz 2 der Hitparade, direkt hinter Rod Stewarts «Sailing». Später nahm sogar Elvis Presley «The Last Farewell» auf.

Seine treueste Fangemeinde hatte Whittaker in Deutschland. Viele Songs nahm er deshalb mithilfe von Lautschrift in deutscher Sprache auf, wobei er mit den Umlauten zu kämpfen hatte. Häufig war der britische Sänger mit der sanften Baritonstimme auch in der ZDF-Hitparade und in anderen TV-Unterhaltungsshows zu Gast.

Whittaker hatte sich schon seit Jahren aus der Öffentlichkeit zurückgezogen und lebte zuletzt mit seiner Frau Natalie in Südfrankreich.

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